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Level designer

Le level designer est un rouage essentiel de l'industrie du jeu vidéo. C'est lui qui conçoit les niveaux ou les cartes des jeux vidéo lors de la phase de développement. Son travail modèle l'architecture globale de l'environnement de jeu pour procurer aux joueurs la meilleure expérience possible. Découvrez la fiche métier.

Level designer : la synthèse

Noms similaires : concepteur de niveaux de jeu, mapper.

Niveau d'études : bac +3 à bac +5.

Employabilité : correcte.

Salaire débutant : 1 750 €/mois.

Salaire confirmé : 4 000 €/mois.

Qu'est-ce qu'un level designer ?

Sous la direction du game designer, le level designer conçoit les niveaux du jeu vidéo dans lesquels les joueurs vont évoluer. Il rythme leur progression en variant la difficulté de leur parcours. Le concepteur de niveaux intègre les différents éléments (interactions, personnages, bâtiments, etc.) produits par son équipe. En tenant compte du concept fixé par le game designer, il assure la cohérence de l'architecture de chaque niveau. Son travail est essentiel pour fournir une expérience de jeu ludique et plaisante.

Quelles formations pour devenir level designer ?

Le métier de level designer demande au minimum une formation de niveau bac +3 dans la conception de jeux vidéo avec une spécialisation Game design. Ce cursus est préconisé pour appréhender les différents métiers et techniques du jeu vidéo. Dans la continuité de cette formation, le mastère est un diplôme dispensé en deux années permettant d'approfondir vos compétences.

Quelles sont les missions d'un level designer ?

Lors de la phase de conception, le level designer définit l'environnement du jeu en fonction du "game design document". Il s'agit du cahier des charges pensé par le game designer. Il crée les différents niveaux et cadence les séquences de jeu pour équilibrer le gameplay.

Concevoir des niveaux cohérents avec l'esthétique des jeux vidéo

Le level designer construit l'ensemble des niveaux d'un jeu vidéo. Il intègre des éléments fixes (obstacles, bâtiments, etc.) et place des ennemis, bonus, etc. Garant de la richesse du gameplay, il instille de l'émotion dans chaque niveau. Le level designer contrôle l'harmonie entre les décisions techniques et artistiques. En effet, les designs et l'esthétique de l'univers du jeu doivent cohabiter. L'intégration d'une structure graphique et artistique cohérente est son premier challenge. 

Rythmer l'évolution du joueur dans les jeux vidéo

Le level designer structure l'environnement et les éléments graphiques. Il varie ainsi les séquences de jeu et contribue à l'expérience narrative. Cette phase de la production rythme la difficulté du niveau et donc la progression du joueur dans le jeu. Le level designer est une composante essentielle dans le travail de l'équipe de développement. Il renforce le sentiment d'immersion et le plaisir des joueurs. Une bonne anticipation des attentes des utilisateurs est une étape déterminante dans cette création.

Tester et ajuster les différents éléments du game design

Le level designer teste la jouabilité des mécaniques de jeu et les ajuste en respectant le projet fixé par le game designer. Ces phases de test sont capitales pour repérer les bugs. Elles servent également à éliminer les séquences répétitives ou prévisibles. Cette procédure permet aussi de doser la difficulté. Le level design varie l'intensité du plaisir pour tenir en haleine au maximum le joueur.

Les qualités requises pour devenir un level designer

Le métier de level designer requiert l'esprit d'équipe, créativité et rigueur. Ces trois qualités sont indispensables pour développer des idées en véritable jeu vidéo. Le concepteur de niveaux doit aussi maîtriser les logiciels d'animation 3D.

La sensibilité artistique et organisation

Le concepteur de niveaux possède une bonne dose de créativité et d'intuition. Tout d'abord, il comprend et s'approprie le concept du game designer. Ensuite, il compose l'univers avec imagination et cohérence. Enfin, il veille à ce que les différents niveaux répondent aux demandes du cahier des charges. Pour respecter ses contraintes, le level designer est méthodique. Il dispose d'un bon sens de l'organisation pour gérer les priorités.

La communication, la base du travail en équipe

Le level designer collabore étroitement avec d'autres métiers tels que le graphiste, le designer sonore, le développeur informatique, etc. C'est un métier où il faut savoir faire vivre les idées des autres. Le sens du travail en équipe est indispensable pour mener à bien un projet.

Les compétences techniques : maîtriser les logiciels d'animation et de modélisation

L'imagination est le meilleur outil du level designer. Toutefois, il est primordial de maîtriser des logiciels graphiques pour donner vie à votre créativité. Il doit s'adapter aux contraintes du "game design document" et des éditeurs de niveau. Son travail s'effectue avec des logiciels de versioning, de modeling et d'animation 3D (Unreal Engine, Houdini, Maya, 3DS Max, etc.).

Quel est le salaire d'un level designer ?

Le salaire mensuel d'un level designer fluctue selon l'entreprise qui l'emploie : studio indépendant ou gros studio de développement. En début de carrière, le salaire brut peut ainsi atteindre 1 750 à 2 000 euros par mois. Un expert en level design peut prétendre à un salaire de 4 000 à 5 000 euros par mois.

Le level designer dispose d'une employabilité plutôt correcte et son savoir-faire s'exporte à l'international. La renommée des formations et entreprises françaises dans la création de jeu vidéo ouvre de véritables opportunités à l'étranger. 

Se former au métier de level designer

Dès l'obtention du bac, il est possible de se former au level design dans une école supérieure. Les bacs STI2D et STD2A sont recommandés pour cette filière. L'Institut Supérieur des Arts Appliqués permet d'accéder au Bachelor concepteur de jeux vidéo spécialisation Game design. Disponible à Paris et Bordeaux, cette formation permet d'apprendre les compétences indispensables à ce métier. Dans ce cursus de trois ans, vous apprenez le processus de création d'un jeu vidéo. Vous vous formez ainsi à la conception des niveaux ou encore à la création du gameplay.

Les principales techniques des métiers de la conception de jeux vidéo sont développées dans cette formation. Vous abordez ainsi le game design, l'UX design, le level design, etc. À la fin de la formation, vous devez effectuer un stage d'un mois minimum. À l'issue de votre diplôme, vous pouvez compléter vos connaissances par un Mastère Jeu vidéo proposé par LISAA Paris. Pour plus d'informations, téléchargez la brochure ou demandez un entretien.

Les formations proposées

Découvrez les différents cursus que propose LISAA pour devenir Level designer
Formations Mode & Luxe
LISAA Animation & Jeu Vidéo Paris
7 rue Armand Moisant
75015
Paris
+33 (0)1 71 39 88 00
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LISAA Architecture d’intérieur & Design Paris
73 rue Pascal
75013
Paris
+33 (0)1 45 43 02 02
lisaa_architecture_interieur_design_paris
LISAA Bordeaux
Campus Bassins à Flot - 20 Quai Lawton CS 50100
33070
Bordeaux Cedex
+33 (0)5 56 12 40 56
lisaa_bordeaux
LISAA Design graphique Paris
62 boulevard Arago
75013
Paris
+33 (0)1 85 73 23 40
lisaa_paris_design_graphique
LISAA Mode Paris
5 rue Laromiguière
75005
Paris
+33 (0)1 47 07 17 07
lisaa-mode-paris-ecole-stylisme
LISAA Montpellier
EDO Campus - 5 900 Route de Pérols - D 172
34130
Mauguio
04 11 80 35 70
lisaa_montpellier
LISAA Nantes
13 rue Baron
44000
Nantes
+33 (0)2 40 20 30 50
lisaa_nantes
LISAA Rennes
13 rue Poullain Duparc
35000
Rennes
+33 (0)2 99 79 23 79
lisaa_montpellier
LISAA Strasbourg
1A rue Thiergarten
67000
Strasbourg
+33 (0)3 88 22 44 22
lisaa_strasbourg
LISAA Toulouse
Campus Enova - 505 rue Jean Rostand
31670
Labège
+33 (0)5 61 39 77 20
lisaa_toulouse